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La Ciencia del Agua para Escuelas: Preguntas y Respuestas sobre Agua: La química y el agua

Elija una pregunta que le interese:

  1. ¿Por qué mi agua potable huele como a "huevos podridos"?
  2. ¿Por qué tarda tanto en enjuagarse el jabón de mis manos?
  3. ¿Por qué nuestro fregador de porcelana tiene manchas color café?
  4. ¿Por qué hay algunos lagos llenos de algas y plantas con mucho follaje?

(1) P: ¿Por qué mi agua potable huele como a "huevos podridos"?

A: ¡Usted inmediatamente se daría cuenta si tuviese este problema! En algunas partes del mundo, el agua potable puede contener el gas hidrógeno sulfito, el cual huele muy similar a "huevos podridos". Esto puede ocurrir cuando el agua entra en contacto con materia orgánica o con algunos minerales, como el pirita.

(2) P: ¿Por qué tarda tanto en enjuagarse el jabón de mis manos?

A: Los términos "agua suave" y "agua dura" son importantes aquí. Se dice que el agua es suave si contiene una baja concentración de calcio y magnesio y agua dura si contiene una alta concentración de estos dos componentes. Si usted usa agua suave, los químicos reaccionan con el jabón para producir un residuo que se siente difícil de enjuagar. Si usted vive en un lugar en donde el agua es dura, posiblemente tengan que agregarse productos químicos que reduzcan la cantidad de calcio y magnesio en el agua.

(3) P: ¿Por qué nuestro fregador de porcelana tiene manchas color café?

A: Las manchas color café aparecen cuando existen grandes cantidades de hierro en el agua. Es similar al herrumbre (óxido de hierro) que usted ve formarse algunas veces sobre el metal. Probablemente el origen del agua que usted usa es del subsuelo (agua subterránea) que se ha filtrado a través de rocas que contienen minerales con alta concentración de hierro.

(4) P: ¿Por qué hay algunos lagos llenos de algas y plantas con mucho follaje?

A: En muchos casos, si un depósito grande de agua (como un lago) tiene grandes cantidades de algas, las personas son las responsables de que esto ocurra. La realidad es que estos lagos ¡están recibiendo demasiada alimento para plantas! Existen ciertos productos químicos que se usan como nutrientes (alimento) para las plantas. Las personas en sus jardines privados y las oficinas en sus prados, usan fertilizantes en grandes cantidades, los cuales contienen nitrógeno, potasio y fósforo. Estos químicos se filtran y eventualmente se depositan dentro de los suministros de agua, tales como los riachuelos, ríos y lagos. Ya dentro del depósito, las algas y plantas se alimentan con estos "nutrientes." La situación era peor antes, ya que el fósforo era usado como ingrediente en los detergentes para lavar ropa, pero este componente afortunadamente ya casi no se agrega a estos detergentes.


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Última modificación: Feb 24, 2014
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