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Preguntas y Respuestas sobre el Agua:
Uso del agua en los Estados Unidos.

  1. ¿Qué usos se le dan a la mayor parte del agua dulce en los Estados Unidos?
  2. ¿Cuánta agua se usa para producir energía en los Estados Unidos?
  3. ¿Qué se puede decir sobre la energía hidroeléctrica?
  4. ¿Qué tan importante es el agua subterránea?

(1) P: ¿Qué usos se le dan a la mayor parte del agua dulce en los Estados Unidos?

R: En 2000, cerca de 346,000 millones de galones de agua dulce fueron extraídos diariamente de los recursos superficiales y subterráneos, tales como ríos, lagos, presas y pozos. El agua destinada a la irrigación y a la producción de energía termoeléctrica fue del 79 por ciento en 2000. A continuación se presentan, por categoría, los datos de acuerdo al uso del agua:

Irrigación: 40 porciento
Energía termoeléctrica: 39 porciento
Suministro público: 13 porciento
Industria: 5 porciento
Animales de granja: 1 porciento
Uso doméstico (en los hogares): 1 porciento
Minería: 1 porciento

Aún cuando la cantidad de agua destinada a la producción de energía (electricidad) es muy grande, los resultados no son tan importantes como parecen, ya que el agua se usa en su mayor parte para enfriar el equipo que produce la energía. La mayor parte del agua usada en las plantas generadoras de energía es devuelta al ambiente y lista para volverse a usar en otras cosas.

(2) P: ¿Cuánta agua se usa para producir energía en los Estados Unidos?

R: Los Estados Unidos producen mucha energía eléctrica y el agua es importante en esta tarea. En 1995, cerca de 2,690,000 miles de millones de horasguiónwatt (horas gigawatt) de energía fueron producidas por plantas termoeléctricas (plantas de energía que consumen aceite, gas y carbón, usan energía geo-termal o energía nuclear). Plantas de energía hidroeléctrica (cascadas de agua que mueven una turbina para producir energía) generaron otros 310,000 horasguiónwattgigawatt de energía.

En 2000, cerca de 136,000 millones de galones de agua dulce y 59,500 millones de galones de agua salada fueron usados diariamente en el proceso de producción de energía termoeléctrica. ¿Por qué las plantas generadoras de energía utilizan tanta agua? Principalmente, porque el agua se usa para enfriar los reactores de las plantas nucleares y para enfriamiento condensado en combustibles de origen orgánico (como el carbón, aceite, etc.) usado por los equipos que generan energía. Más del 99 porciento del agua que se usa proviene de recursos superficiales, más que de recursos subterráneos. La mayoría de las plantas generadoras de energía se localizan cerca de un depósito de agua superficial, con objeto de tener fácil acceso a grandes cantidades de agua.

(3) P: ¿Qué se puede decir sobre la energía hidroeléctrica?

R: La energía producida por las plantas hidroeléctricas fue una importante fuente de energía para los Estados Unidos en 1995. Cerca de 310,000 de energía en horasguiónwattgigawatt fueron producidas, lo que representó el 12 porciento del total de energía producida en los Estados Unidos. La energía hidroeléctrica es "usada del arroyo" ... agua fluyendo de un arroyo o de un depósito de agua que se usa para mover una turbina que produce energía, por lo tanto el agua no es en realidad "extraída." No todos los estados pueden hacer uso de energía hidroeléctrica, debido a que el agua debe de caer en cascadas desde una altitud elevada (hacia un nivel bajo), para que tenga la fuerza de producir energía (aunque en algunos casos, el agua puede ser bombeada otra vez hacia arriba de la colina para que caiga de nuevo y pueda volver a ser usada).

(4) P: ¿Qué tan importante es el agua subterránea?

R: El agua subterránea, que se encuentra en acuíferos bajo la superficie de la tierra, es uno de los recursos naturales más importantes de los Estados Unidos. El agua subterránea representa el 37 por ciento del agua que los departamentos de suministro de agua de los condados y las ciudades suministran a los hogares y a los negocios (suministro público). Proveen agua potable para más del 97 porciento de la población rural, la cual no recibe el agua que necesita de los suministros del condado o la ciudad, o de compañías de suministro de agua. Aún ciudades importantes, como San Antonio, Texas, reciben la mayor parte del abastecimiento del agua que necesitan únicamente de los recursos subterráneos. Cerca del 42 porciento del agua usada para la irrigación, proviene del agua subterránea. Se espera que el uso del agua subterránea se incremente en el siglo presente, ya que la población aumenta y los sitios disponibles para presas son cada vez más limitados.


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Última modificación: Feb 24, 2014
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