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Cómo se relaciona la altura del arroyo con su corriente

¿Cómo se relaciona la altura del arroyo con la cantidad de agua que lleva? Durante una tormenta en su vecindario posiblemente haya usted escuchado a un locutor decir: "Se espera que el arroyo Ramaseca alcance su máxima altura de nivel de inundación a cuatro pies." ¿Qué es lo que quiere decir el locutor cuando habla de "tres pies," y porqué el arroyo Ramaseca llega a nivel de inundación a los cuatro pies y no a los tres?

La Encuesta Geológica de los Estados Unidos usa el término "medida de altura" (medición en pies) cuando se refiere a la altura del agua en arroyos. Nosotros usamos varios métodos para medir la altura del agua (Pasa a la página con fotografía más texto. | Pasa a la página con fotografía más texto. ), los cuales no varían mucho del usado cuando se ata una vara desde un puente para medir la altura del nivel del agua. Pero determinar la cantidad de agua que fluye en diversos niveles de altura no es tan fácil.

Como el diagrama lo muestra, los bancos de un río son irregulares y tienden a estar a un mismo nivel en el fondo y empiezan a subir escarpadamente y volverse a poner a un nivel liso de nuevo al llegar a la superficie. Ya que los bancos de río son irregulares, la relación entre la medida de altura y la descarga del río (corriente) no es lineal. En otras palabras, cuando la medida de altura de un arroyo se dobla de 10 a 20 pies, el flujo puede ser mayor que el doble.

Diagrama de un arroyo que muestra la relación de la medida de altura con el flujo

El diagrama muestra este concepto. A una medida de altura de un pie, este arroyo tiene el agua (flujo de agua) representada por el área azul. Si llueve y el nivel del agua sube a dos pies, el flujo adicional se representa por el área color verde. Aunque la medida de altura se duplica de uno a dos pies, el flujo total representado por la suma de las dos áreas, la azul y la verde, es más que el doble del flujo al nivel de un pie (el área azul). Esto es debido a que el banco del río empieza a dejar de ser escarpado y se nivela hasta llegar al fondo del mismo. Ya que el banco del río continúa nivelándose, al llegar la altura a cuatro pies el flujo representado por todas las áreas de color combinadas es muchas veces más caudaloso que lo que era cuando tenía sólo un pie de altura.


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Última modificación: Feb 26, 2014
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