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Cómo se mide la corriente del arroyo

¿Cómo se mide la cantidad de agua que fluye en determinado momento en un río? La Encuesta Geológica de los Estados Unidos ha estado midiendo la corriente de los ríos en miles de ríos y arroyos durante muchas décadas. Este es un proceso que involucra dos cosas:

(1) Nivel de agua alto en el arroyo
(2) Descarga del arroyo (flujo del arroyo)

Nivel de agua alto en el arroyo: Frecuentemente, durante una lluvia intensa se anunciará en el radio que "el Arroyo Soandso está sobrecargándose y se estima que su nivel llegue a los 21 pies." Los "21 pies" representan un exceso en el nivel del agua del arroyo, calculado en pies sobre cierto nivel establecido con anterioridad.

Descarga del arroyo: Esta es la cantidad de agua que fluye en un arroyo durante un período intenso de lluvias, cuyo flujo se reporta en pies cúbicos por segundo (pcs). Un nivel de agua alto en el arroyo también significa una descarga más intensa. La medición de la descarga Pasa a la página con fotografía más texto. tiene por objeto calcular la cantidad de agua que fluye en determinado momento durante un nivel de agua alto en el arroyo. Por ejemplo, a una altura de 21 pies, el Arroyo Soandso puede tener una descarga de agua de 8,000 pies cúbicos por segundo. Un pié cúbico de agua fluyendo cada segundo equivale a 28.3 litros (7.48 galones).

Ya que la descarga de un arroyo varía normalmente de nivel, encontrándose algunas veces alto y en otras ocasiones bajo, el propósito es tomar suficientes mediciones durante diferentes períodos de tiempo, para poder determinar la descarga del arroyo en determinado momento. Por lo tanto, al tomar la medición de la descarga durante períodos de 5, 6, 7, 9, y 10 pies, estaremos en posibilidad de poder estimar la descarga del arroyo a un nivel de 8 pies.

Vea el diagrama abajo que muestra cómo el nivel de un arroyo, medido con un medidor de altura axis X (horizontal) se incrementa, y el flujo del arroyo en el axis Y (vertical) aumenta inmediatamente a una tasa superior. los puntos rojos muestran en dónde se han tomado ya medidas con anterioridad. Podemos estimar el flujo del arroyo en niveles dentro de los puntos rojos si dibujamos una línea y leemos a través de la escala del Axis Y. Por ejemplo, un punto rojo de 8 pies significa 1,200 pies cúbicos por segundo. y el punto rojo de 9 pies es cerca de 2,400 pies cúbicos por segundo. Esto permite estimar que si la altura del medidor es de 8.5 pies, el flujo del río podría llegar a cerca de 1,700 pies cúbicos por segundo. Usted puede apreciar ésto localizando a lo largo del axis X (medida de altura) la medición 8.5, de este punto, dibuje una línea imaginaria hacia arriba hasta alcanzar la línea curveada y posteriormente dibuje otra línea imaginaria a la izquierda hasta alcanzar el axis Y (corriente del arroyo). Su línea imaginaria debe de tocar el axis Y cerca de los 1,700 pies cúbicos.

Note cómo la curva se dirige notoriamente hacia arriba a medida que el medidor de altura sube. Esto significa que el flujo del arroyo incrementa a una tasa superior a la del medidor de altura. Por ejemplo, cuando el medidor de altura va de 6 a 7 pies, la corriente del arroyo incrementa a cerca de 400 y 600 pies cúbicos por segundo, lo que significa un aumento del 50 porciento. Pero cuando el medidor de altura sube de 9 a 10 pies, el flujo del arroyo aumenta de 2,400 a cerca de 10,000 pies cúbicos por segundo -- ¡un incremento de más de 400 por ciento! La razón es que los bancos de los ríos tienden a perder altura en su nivel de agua a medida que llegan a altitudes mayores..

Esto significa que es importante el obtener la medida de descarga cuando llueve mucho y la medida de altura se encuentra alta -- ésto ayuda a obtener información valiosa contenida en la parte alta y final de la curva (los puntos rojos son necesarios para marcar las diversas alturas del medidor). Debido a lo anterior, cuando cae una tormenta, durante el día o durante la noche, los hidrólogos se apresuran a medir el flujo de los ríos.

Diagrama de un arroyo que muestra la relación entre la medida de altura y el flujo de la corriente

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La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/measureflow.html
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Última modificación: Feb 26, 2014
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