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Uso del agua en una planta hidroeléctrica

¿Qué porcentaje de la energía usada en los Estados Unidos durante 1995 se originó en plantas hidroeléctricas?

Las plantas hidroeléctricas representan uno de los métodos más antiguos para generar energía. Sin duda, "Jack", el hombre de las cavernas juntó varias hojas y las amarró en un palo que introdujo dentro de un arroyo. La corriente del agua de seguro hizo que el palo girara y triturara el grano que Jack usó para hacer sus deliciosos pastelillos bajos en grasa de la edad de piedra.

Hoy en día, generadores muy grandes de energía se colocan dentro de las represas. El agua que fluje a través de las represas mueve las cuchillas de la turbina (hechas de metal en lugar de "hojas" ¡como las usadas por el hombre de las cavernas!) las cuales se conectan a los generadores. La energía que se produce se envía a los hogares y oficinas. El producir energía usando plantas hidroeléctricas tiene ciertas ventajas sobre otros métodos usados para producir energía. Aquí hacemos una pequeña comparación:

Desventajas de plantas generadoras de energía que usan carbón, aceite y gas como combustible:
Estas plantas usan recursos naturales valiosos y limitados
Pueden producir mucha contaminación
Las compañías tienen que cavar o dragar pozos para conseguir el carbón, aceite o gas que necesitan

Para las plantas nucleares, el problema principal consiste en la disposición de los desechos

Ventajas de la energía hidroeléctrica:
El combustible no se quema, por lo tanto la contaminación es mínima
El agua usada para generar la energía es proporcionada gratis por la propia naturaleza
Es un recurso renovable - la lluvia repone el agua de la represa, por lo tanto el combustible casi siempre se encuentra disponible

--¿Verdad que la energía hidroeléctrica es realmente fabulosa? Entonces, ¿porqué no la usamos para producir toda la energía que necesitamos? Debido principalmente a que se necesita mucha agua y una área grande para poder construir una represa y un depósito, lo cual cuesta MUCHO dinero, tiempo y obra de construcción. Así mismo, la mayoría de los lugares existentes que son apropiados para construir plantas hidroeléctricas, ya están ocupados. A inicios del siglo pasado, las plantas hidroeléctricas suministraban un poco menos de la mitad de la energía usada en todo el país, pero esta cantidad ha disminuido a cerca de un 10 porciento en el presente. La tendencia del futuro será construir plantas hidroeléctricas a pequeña escala, que puedan generar electricidad para una comunidad sólamente.

La Fundación sobre Agua y Energía (Foundation for Water Education and Energy) (FWEE) tiene más información sobre energía hidroeléctrica.

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Recursos de Agua USGS
La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/wuhy.html
¿Comentarios? Por favor contactar a: Howard Perlman
Última modificación: Feb 24, 2014
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