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La Ciencia del Agua para Escuelas

El agua de la tierra: Escurrimientos de la Lluvia

Cuando cae lluvia o nieve a la tierra, no se deposita ahí unicamente - empieza a moverse hacia abajo siguiendo las leyes de la gravedad. Algo de esta precipitación se filtra a la tierra reponiendo los mantos acuíferos. La mayor parte de esta agua corre hacia niveles más bajos. Estos escurrimientos son extremadamente importantes no sólo porque mantienen los ríos y lagos llenos de agua, sino tambien porque en largos periodos de tiempo, estos escurrimientos cambian los contornos y formas de los cañones. Después de todo, escurrimientos crearon el Gran Cañón. Pero en exceso, también pueden dañar el paisaje local causando erosión en lugares no deseados (como en su propio patio).

Factores meteorológicos que afectan los escurrimientos:

Tipo de precipitación (lluvia, nieve, agua nieve, etc.)
Intensidad de la lluvia
Cantidad de lluvia
Duración de la lluvia
Distribución del agua de lluvia sobre el desagüe de la cuenca
Temperatura del aire, viento, humedad relativa y estaciones.

Caracteristicas fisicas que afectan los escurrimientos:

Uso de la tierra
Vegetacion
Tipo de suelo
Area de drenaje
Forma de la cuenca
Elevación
Declive
Topografía
Estanques, lagos, represas en cuencas, que previenen o alteran el escurrimiento corriente abajo.

Escurrimientos provenientes de tierras agrícolas (y aún de nuestros patios) pueden acarrear elementos químicos en exceso, tales como nitrógeno y fósforo a los ríos, lagos y suministros de mantos acuíferos. Estos elementos químicos en exceso pueden dañar la calidad del agua en la superficie y así como la subterránea.

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