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Energía Hidroeléctrica: ¿Cómo trabaja?

¿Cómo se usa el agua para producir electricidad? En realidad, las plantas generadoras de energía hidroeléctrica y las plantas de energía que usan carbón, producen la energía eléctrica de una manera muy similar. En ambos casos la fuente de energía es usada para impulsar una turbina que da vueltas a una barra de metal de un generador eléctrico, que es el motor que produce electricidad. Una planta de carbón generadora de energía usa calor para calentar el agua y producir el vapor que acciona las paletas de la turbina, en contraste con la planta hidroeléctrica, la cual usa la precipitación del agua al caer para accionar la turbina. Se obtienen los mismos resultados con ambos procedimientos.

Vea este diagrama que muestra el funcionamiento de una planta generadora de energía hidroeléctrica, cortesía de la Oficina del Valle de Tennessee (Tennessee Valley Authority):

Animation of a hydroelectric power plant in a dam

La teoría es construir una represa en un río caudaloso que tenga una caída de agua lo más elevada posible (no existen muchas plantas hidroeléctricas en Kansas o Florida). La represa acumula mucha agua y en el fondo cerca de la base de la pared está la entrada de agua. La gravedad hace que el agua sea atraída hacia adentro de la esclusa, la cual tiene una turbina en un extremo cuyas paletas se mueven por la corriente del agua. El eje de la turbina que entra al generador es el que empieza a generar energía. Las líneas conductoras de la corriente conectadas al generador, llevan la electricidad hasta nuestras casas. El agua continúa moviéndose a través de las paletas de la turbina y desemboca en el río que se encuentra fuera de la represa. A propósito, ¡No es buena idea jugar en la parte baja de la represa en donde sale la corriente del agua!


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La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/hyhowworks.html
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Última modificación: Feb 26, 2014
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