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El agua de la tierra: Sedimento

Como lo muestra la "Gotita Sucia" que sale del río en esta fotografía, los ríos y arroyos casi nunca tienen agua totalmente cristalina. Al moverse el agua en el río, ella arrastra tierra, arena y sedimento. El sedimento que los ríos transportan juegan un papel importante en el ambiente y aún en nuestras vidas.


Durante una tormenta, puede correrse sedimento del terreno circunvecino y entrar a un arroyo.  Cuando llueve, la tierra que se encuentra alrededor del río es erosionada y transportada por la misma corriente hacia el río. Las corrientes fuertes de los ríos pueden transportar sedimentos más fácilmente que las corrientes lentas. Esto causa que los ríos se encuentren más lodosos -- ya que están acarreando MUCHO más sedimento de lo que llevan generalmente durante períodos de flujo bajo. En realidad, tanto sedimento es transportado durante tormentas que mas de la mitad de todo el sedimento que es movido durante un año puede ser transportado durante un solo período tormentoso.

Entonces, ¿Qué tiene que ver esto con los seres humanos? Desde un punto de vista positivo, el sedimento depositado en los bancos de ríos y en las inundaciones en planicies de ríos, usualmente resultan en excelente calidad de tierra para la agricultura. El río Nilo en Egipto y el río Mississippi en los Estados Unidos son buenos ejemplos. Desde el punto de vista negativo, cuando los ríos se inundan, dejan tras de sí toneladas de sedimento húmedo, pegajoso, pesado y fango de mal olor -- y no es algo que usted desee tener cerca de su casa. Los sedimentos también pueden dañar las represas y depósitos de agua. Cuando se represa un rion yh un depósito es creado, los sedimentos que arrastraba la corriente ahora se acumulan en el depósito. Esto ocurre debido a que el agua que corre a través del depósito se mueve demasiado despacio y no puede mantener al sedimento suspendido en el agua -- éste se asienta en el fondo del depósito. Los depósitos se van llenando poco a poco con sedimento y lodo y eventualmente pierden su utilidad.


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Recursos de Agua USGS
La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/earthriverssed.html
¿Comentarios? Por favor contactar a: Howard Perlman
Última modificación: Feb 26, 2014
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