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El agua de la Tierra:
Lagos y embalses

Lake Tahoe, Nevada, USA. Si la gente tuviese que escoger su depósito de agua favorito, (vota por tu depósito favorito de entre los que se muestran en la encuesta de opinión), probablemente escogerían un lago en las montañas que tenga agua cristalina (¡Por supuesto que ésta es mi opinión!). No todos los lagos tienen agua cristalina o se encuentran cerca de las montañas. El mundo está lleno de lagos de todos tipos y tamaños.

Un lago es en realidad un componente más del agua superficial del planeta. Un lago es un lugar en donde el agua superficial que procede de los escurrimientos de la lluvia (y posiblemente de filtraciones del agua subterránea) se ha acumulado debido a una inclinación del terreno. Esto no significa que el agua que forma los lagos sea atrapada en estos terrenos bajos, sino que al entrar esta agua al lago, lo hace con más velocidad que la que tiene al salir, ya sea en corriente hacia un río, filtraciones hacia la tierra subterránea, o por evaporación.

Hoover Dam, Nevada, USA. Para muchas personas, un depósito de agua es muy similar a un lago. Pero en realidad, un depósito de agua es un lago hecho por el hombre que se forma cuando se construye una represa en un río. El agua del río al acumularse detrás de la represa, forma el depósito.

Nuestro planeta tiene una tremenda variedad de lagos de agua fresca, desde estanques de pesca hasta el lago llamado "Lake Superior" (el lago más grande del mundo). La mayoría de los lagos contienen agua fresca, pero algunos pueden ser salobres, como aquellos que no tienen filtraciones hacia ríos. Aún más, algunos lagos como el Gran Lago Salado (Great Salt Lake) son más salobres que los océanos. La mayoría de los lagos tienen una gran cantidad de vida acuática, pero no el Mar Muerto, (¡como su nombre lo indica!) es demasiado salobre para tener vida acuática. Los lagos que fueron formados por la fuerza erosiva de los antiguos glaciares, como los Grandes Lagos (Great Lakes), pueden tener miles de pies de profundidad. Sin embargo, algunos lagos muy grandes pueden tener sólo unas pocas docenas de pies de profundidad -- como el lago Pontchartrain en el estado de Louisiana que tiene una profundidad máxima de sólo alrededor de 15 pies.


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La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/earthlakes.html
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Última modificación: Feb 26, 2014
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