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El agua de la Tierra: Agua subterránea

¿Qué es agua subterránea?

Agua subterráneaEl agua subterránea es parte de la precipitación que se filtra a través del suelo hasta llegar al material rocoso que está saturado de agua. El agua subterránea se mueve lentamente hacia los niveles bajos, generalmente en ángulos inclinados (debido a la gravedad) y eventualmente llegan a los arroyos, los lagos y los océanos.

Aquí se muestra un diagrama simple que revela cómo la tierra está saturada debajo de la capa freática (área color púrpura). La tierra subterránea sobre la capa freática (área color rosa) puede estar húmeda, pero no se mantiene saturada. La tierra y la roca en esta zona no saturada contiene aire y algo de agua sostienen la vegetación de la Tierra. El área saturada debajo de la capa freática tiene agua que llena los espacios pequeños (porosos) entre las partículas de roca y las ranuras (grietas) de las rocas.

¿Porqué existe el agua subterránea?

Un par de factores importantes son los responsables de la existencia del agua subterránea:
(1) Gravedad
La gravedad "jala" al agua hacia el centro de la Tierra. Esto significa que el agua de la superficie tratará de filtrarse hacia dentro de la tierra.
(2) Las Rocas Debajo de Nuestros Piés

La roca que se encuentra debajo de la superficie de la Tierra es el cimientos. Si todos los cimientos consistieran de un material denso como el granito sólido, entonces aún la gravedad no podría atraer el agua hacia las partes bajas. Pero los cimientos de la Tierra consisten en muchos tipos diferentes de roca, tales como roca que contiene granos de cuarzo, granito y piedra caliza. El cauce de río también puede quebrarse o fracturarse, creando espacios que pueden llenarse de agua. Y algunos cimientos que contienen piedra caliza, se disuelven con el agua -- lo cual resulta en grandes cavidades que se llenan de agua.

Diagrama de la capa freática

En muchos lugares, si usted observa una sección verticalmente cruzada de la tierra, usted notará que la roca está formada en capas, especialmente en áreas de rocas sedimentarias . Algunas capas tienen rocas más porosas que otras, en donde el agua se mueve más libremente (en una manera horizontal) a través de la tierra. Algunas veces cuando se construye un camino, las capas se pueden observar Pasa a la página con fotografía más texto. , y el agua puede filtrarse a través de las capas expuestas.

La gravedad "jala" al agua hacia el centro de la Tierra. En la parte profunda del cimiento, se encuentran capas de roca hechas de material denso, como el granito, o material que dificulta que el agua se filtre, como la arcilla. Estas capas pueden encontrarse debajo de las capas de roca porosa y por lo tanto, se convierten en una capa que confina y no deja que el agua corra en movimiento vertical (hacia abajo).

Haga este experimento: Consiga dos esponjas y ponga una encima de la otra. Vacíe agua (precipitación) encima de las esponjas y el agua se filtrará de la esponja de arriba hacia la esponja de abajo. Si usted ya no agrega más agua, la esponja que se encuentra en la parte de arriba se secará paulatinamente y al deslizarse el agua fuera de la esponja de abajo, también ésta se secará. Ahora, ponga un pedazo de bolsa de pláastico entre las esponjas, y cree su "capa de confinamiento ". Ahora, cuando usted vacía agua sobre la esponja de arriba, el agua se filtrará hacia abajo hasta llegar al pedazo de pláastico. La esponja de la parte superior se saturará y cuando el agua llegue al pláastico, ya no podrá filtrarse a la esponja de abajo. En lugar de hacerlo, se empezará a salir por los lados de la esponja (flujo horizontal del agua subterránea). Esto ocurre en la tierra todo el tiempo -- es una parte importante del ciclo del agua.


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La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/earthgw.html
¿Comentarios? Por favor contactar a: Howard Perlman
Última modificación: Feb 24, 2014
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