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Ciencia del Agua - Galería de Fotografías

Inundaciones en el Oeste. Enero 1997
Carson River, NV
Flujo Bajo (411 galones/segundo)
Carson River, NV
Flujo Alto (205,700 galones/segundo)
Las Inundaciones en el Oeste en 1997 - Flujo Bajo Las Inundaciones en el Oeste en 1997 - Flujo Alto.

En enero de 1997 las inundaciones en la parte oeste de los Estados Unidos fueron eventos importantes -- Inundaciones de ese tamaño se espera ocurran al menos cada 100 años. Normalmente, mucha de la lluvia es absorbida por la tierra, pero cuando la lluvia es tanta que la tierra se satura, la lluvia que no purde ser absorbida se queda en la superficie y empieza a moverse colina abajo (escurrimientos de la lluvia) hacia un riachuelo, un río, o un lago. Piense en una esponja que se encuentra saturada de agua -- agregue más agua y verá como ésta se derrama. Fíjese en estas dos fotografías del Río Carson del Estado de Nevada. El mismo lugar -- pero las circunstancias muy diferentes.

La primera fotografía muestra al río durante un período de flujo bajo - normal. Cerca de 55 piés cúbicos de agua (411 galones) por segundo fluyen abajo del puente. La segunda fotografía muestra el mismo puente durante una inundación cuando el flujo de agua era cerca de 27,500 piés cúbicos de agua (¡205,700 galones por segundo!). Esto es, 500 veces más agua durante el flujo alto que durante el flujo bajo.

La razón de que haya mucha agua en el río, es que éste es el punto de recolección de agua de lo que posiblemente sean muchos kilómetros cuadrados de suelo. Al área de donde se recolecta el agua del río se le llama desagüe de la cuenca o vertiente divisoria de aguas. Piense en el desagüe de la cuenca como en una alberca que tiene durante el invierno una cubierta grande de plástico que la cubre. La cubierta siempre se hunde un poco en la parte media de la alberca. La parte media viene a ser el punto más bajo (que comparativamente, es el punto bajo en donde se encuentra el río o el lago), y el resto de la cubierta representa el desagüe de la cuenca. Cuando llueve, toda el agua que cae en la cubierta se escurre hasta la parte media, el punto más bajo.

La información de esta página es de: Geological Survey's California District Página de Internet.


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La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/cafloods.html
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Última modificación: Feb 24, 2014
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