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Lluvia Acida: ¿Necesita usted empezar a usar un sombrero impermeable?

Dependiendo del área en donde usted viva, posiblemente ya haya oido hablar acerca de la "lluvia ácida". Lluvia ácida no quiere decir que cae ácido puro del cielo, significa que es lluvia o humedad atmosférica que se ha mezclado con gases que han causado que la humedad contenga más componentes ácidos que en su estado normal. El agua pura tiene un pH de 7, y generalmente la lluvia es un poco más ácida. Pero, la lluvia ácida puede tener un pH entre 5.0 y 5.5, y aún mantenerse en el rango 4 en la parte noroeste de los Estados Unidos, en donde existen muchas industrias y automóviles.

Las causas de la lluvia ácida

Las plantas generadoras de energía producen bióxido sulfuro.La lluvia ácida es un fenómeno íntimamente relacionado con el hombre. El quemar combustibles fósiles (carbón y aceite) en las plantas productoras de energía y la liberación de sulfuro en el ambiente por las industrias, combinado con el oxígeno existente, forman dióxido sulfuroso (SO2). También las emisiones de los automóviles causan la formación de óxidos de nitrógeno en el aire. Partiendo de estos gases, ácido sulfúrico (H2SO4) y ácido nítrico (HNO3) pueden formarse y disolverse en el vapor de agua existente en el aire. Aunque los gases de la lluvia ácida pueden originarse en áreas urbanas, también pueden ser acarreados por los vientos a cientos de kilómetros de distancia y llegar hasta las áreas rurales. Esta es la razón por qué los bosques y lagos en el campo pueden dañarse debido a la lluvia ácida que se origina en las ciudades.

Los efectos de la lluvia ácida

Daño causado por la lluvia ácida, Slaska Poremba, PoloniaEl ambiente puede usualmente adaptarse a cierta cantidad de lluvia ácida. La composición de la tierra es por lo general balanceada (debido a la existencia natural de la piedra caliza, la cual tiene un pH mayor de 7). Debido a que la composición natural de la tierra sirve para balancear los ácidos, esto ayuda a controlar en parte la lluvia ácida. Pero en áreas como las Montañas Rocosas y partes del noroeste y sudeste de los Estados Unidos, en donde la piedra caliza no se encuentra comunmente en la composición natural de la tierra, la lluvia ácida puede dañar el medio ambiente.

Esta fotografía muestra el daño causado por la lluvia ácida en un bosque de Slamba Poremba, Polonia (foto cortesía de C Martin, Fotografías de la Biblioteca Ambiental).

Algunas clases de peces y animales, como las ranas, tienen problemas para adaptarse y reproducirse en ambientes ácidos. Muchas plantas, como los árboles "siempre verde" (que mantienen su verdor durante todo el año), son dañados por la lluvia y la neblina ácida. He observado los daños causados a los árboles "siempre verde" que se encuentran en el Bosque Negro (Black Forest) de Alemania. Muchos pinos de este bosque se encuentran negros, debido a que el verdor ha sido destruido, ¡dejando únicamente los troncos y ramas negras! Usted también puede observar cómo la lluvia ácida ha dañado la piedra en algunos de los edificios y obras de arte en las ciudades.

A propósito, volviendo al tema del sombrero impermeable ¡usted no necesita empezar a usar uno!.

USGS's página sobre la lluvia ácida.
The EPA's página del programa sobre la lluvia ácida.
Aquí se muestra una fotografía de un medidor de pH


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La dirección de esta página es: http://water.usgs.gov/gotita/acidrain.html
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Última modificación: Feb 26, 2014
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