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물의 순환

물의 순환

물의 순환이란 무엇일까요?
물이 순환한다니 대체 무슨 말일까요? 제가 쉽게 말씀 드리겠습니다. 물이 순환한다는 것은 지구 위와 지표 위, 또 땅 아래에 믈이 존재하며 움직인다는 것을 말합니다. 지구의 물은 언제나 움직이고 액체에서 얼음으로, 또 얼음에서 액체로 언제나 상태를 바꿉니다. 물의 순환은 수십억 년에 걸쳐 이루어져왔고 지구 위의 모든 생물은 이에 의지하며 살아갑니다. 물이 순환하지 않는다면 우리가 살고 있는 이 지구에는 생기가 없어지겠지요.

Diagram of the water cycle.
John M. Evans, USGS, Colorado District 그림

물의 순환에 대해 훑어봅시다

(참고: 아래의 내용은 한국어 위키백과의 "물의 순환" 문서를 참조하였습니다)
지구에 있는 모든 물은 어디서 온 것일까요? 원시 지구는 마그마로 된 빛나는 지구였지만 이 마그마에는 물이 들어 있었답니다. 액체로서 표면 위에 머무를 수 있을 때까지 마그마에서 해방된 물은 비로소 지구의 대기를 차갑게 하였습니다. 화산 활동으로 물이 대기에 서서히 들어가게 되니 지표수와 지하수가 불어나게 되었답니다.

이 물 순환에는 시작과 끝이 존재하지 않는답니다. 그러나 일단 물 순환의 시작점으로 바다에 대해 이야기를 먼저 꺼내겠습니다. 지구의 물 대부분이 그곳에 존재하기 때문입니다. 물 순환을 일으키는 태양은 바다 속 물을 데웁니다. 그 가운데 일부는 대기에 수증기 상태로 증발합니다. 얼음과 눈은 수증기로 바로 승화할 수 있습니다. 상승하는 대류는 증발산하는 물(식물로부터 발산한 물이나 흙으로부터 증발한 물)과 더불어 수증기를 대기에 제공합니다. 수증기는 대기로 올라가며 여기서 온도가 차가워지면 구름에 응축됩니다. 대류는 지구 주위의 구름을 움직이며 구름의 입자는 충돌하고 상승하다가 강수 현상이 일어납니다. 일부 강수는 눈으로 떨어지며 수천년에 걸쳐 언 물을 담을 수 있는 만년설이나 빙하로 쌓이기도 합니다. 따뜻한 날씨의 설괴빙원은 봄이 찾아오면 녹고 눈이 녹으면 물이 되어 땅 위를 흐릅니다.

대부분의 강수는 바다나 땅으로 다시 떨어지며 중력으로 인해 강수는 땅 위를 흐릅니다. 여기서 흐르는 물의 일부는 골짜기의 강으로 들어가 바다로 흐릅니다. 이러한 물들과 지하수는 모여서 호수의 민물이 됩니다. 그렇다고 모든 빗물이 강으로 흐르는 것은 아닙니다. 이 중 대다수는 침투 과정을 걸쳐 땅으로 스며듭니다. 어떠한 물들은 땅 깊이 스며들어 대수층을 새로 보충합니다. 일부 침투수는 지표와 가까워서 지하수가 흘러나오면 지표수와 바다로 다시 스며들고 일부 지하수는 땅의 틈새에 들어가 샘물로 합쳐집니다. 물은 시간이 지나면서 계속 흐르며 일부는 바다로 다시 흘러 들어갑니다. 이렇게 물의 순환은 계속 새로운 과정을 거듭합니다.


지구의 물 분포는 어떠할까요

지구의 물이 존재하는 곳을 자세히 설명하겠습니다. 먼저 아래에 나온 도표와 자료표를 봐 주십시오. 이제 여러분은 지구의 물이 어떻게 이동하는 지 알고 계실 겁니다. 아래에 나온 도표와 표가 어느 한 시점에 존재하는 지구의 물을 대표합니다. 여러분이 지난 수천 년이나 백만 년을 거슬러 올라가 확인해 보면 분명히 이 숫자는 바뀌어 있을 것입니다!

온 누리에 있는 총 물 공급량이 332,500,000 세제곱 마일입니다. 그 가운데 96퍼센트가 염분이 낀 바다로군요. 또, 민물 가운데 68 퍼센트가 얼음과 빙하로 되어 있습니다. 나머지 30 퍼센트의 민물은 땅 속에 있습니다. 강과 호수와 같은 지표 민물은 22,300 세제곱 마일 (93,100 세제곱 킬로미터)밖에 안 되는데 이는 전체 물의 1퍼센트의 약 1/150에 해당하는 수치입니다. 그러나 강과 호수는 날마다 사람들이 사용하는 물 대부분을 공급하고 있지요.

Bar charts of the distribution of water on Earth.

지구 물 분포의 예측치:
물의 원천 물의 양 (단위: 3제곱 마일) 물의 양 (단위 : ㎦) 민물의 비중 (백분율) 전체 물의 비중 (백분율)
바다 321,000,000 1,338,000,000 -- 96.5
만년빙, 빙하, 영구설 5,773,000 24,064,000 68.7 1.74
지하수 5,614,000 23,400,000 -- 1.7
   민물 2,526,000 10,530,000 30.1 0.76
   염분 3,088,000 12,870,000 -- 0.94
흙 속 수분 3,959 16,500 0.05 0.001
살얼음, 영구동토층 71,970 300,000 0.86 0.022
호수 42,320 176,400 -- 0.013
    민물 21,830 91,000 0.26 0.007
    염분 20,490 85,400 -- 0.006
대기 3,095 12,900 0.04 0.001
늪지 물 2,752 11,470 0.03 0.0008
509 2,120 0.006 0.0002
생물 속의 물 269 1,120 0.003 0.0001
전체 332,500,000 1,386,000,000 - 100
출처: Gleick, P. H., 1996: Water resources. In Encyclopedia of Climate and Weather, ed. by S. H. Schneider, Oxford University Press, New York, vol. 2, pp.817-823.

Korean translation by Taewoong Yoo, South Korea

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Page Last Modified: Monday, 17-Mar-2014 11:04:17 EDT